Airbagsensoren aus der Weltraumtechnik

 

Der Roboterarm der Internationalen Raumstation ISS dient zum Manövrieren großer Bauteile und Module im Weltraum. Es wird von der Station aus ferngesteuert. Um zu verhindern, dass es versehentlich in die Außenhülle der Station einschlägt, wurden taktile Sensoren entwickelt, um Druck zu messen und wie die menschliche Haut Rückmeldung über Druckpegel zu geben, um beispielsweise seine Bewegung zu kontrollieren.

Die hierzu entwickelte Sensortechnologie funktioniert, indem er eine Änderung der Energieintensität in und um einen beleuchteten Integrationshohlraum erkennt; bestehend aus Polymerschaummaterial. Deformation des Integrationshohlraums durch einen äußeren Einfluss, z.B. Druck, induziert eine Änderung der Intensität der Belichtungsenergie. Zu den Hauptvorteilen des Sensors gehören Einfachheit, Robustheit und die Fähigkeit, kostengünstig in großen Arrays mit schneller Ansprechgeschwindigkeit hergestellt zu werden. Flächen-Arrays können die Kontaktposition mit Milimeter-Genauigkeit auflösen und mehrere Kontakte gleichzeitig auflösen.

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Transfer zur Automobilbranche

Die Überlegenheit dieser Weltraumsensortechnologie wird von einer Reihe von Top-Automobilherstellern geschätzt, so findet das System Einsatz in fortschrittlichen Passagiersicherheitsmaßnahmen wie z.B. Insassenerkennung für Airbagmechanismen und Crashsensorik für die Sicherheit von Fußgängern. Aber auch im Bereich der Fahrzeugproduktion finden Untersuchungen statt, den Sensor als Safety-Skin für Roboter zu entwickeln, so dass Menschen und Roboter zusammenarbeiten können, sowie an weiteren Projekten wie beispielsweise zum Ambient Assisted Living.